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编辑 | 删除 《掠食城市》:生不逢时的遗憾之作

opllx 发布于:

 


作为前两天还在“傻乎乎”回顾《指环王》电影片段的怀旧型观众,只要彼得·杰克逊这个名字出现,就足够我走进影院去支持一波《掠食城市》了。

此次“彼得大帝”退居二线,以编剧和制片人的身份参与影片制作,把执导筒交给了自己的好搭档、好弟子克里斯蒂安·瑞沃斯——御用了20多年的著名特效师

这或许能解释《掠食城市》为何会有如此磅礴且细腻的画面效果了。

然而该片上映至今,无论国外还是国内,都没有掀起太大波澜,不但票房成绩很糟糕,就连“口水仗”都没激起多少……

看完电影后,我多少可以理解为什么会这样了:影片在人物塑造和剧情编排方面实在不如人意,直接丧失了许多路人缘,再加上能够欣赏如此“废土世界+蒸汽朋克”等硬核科幻的人始终是少数,诸多影响之下,还剩多少观众愿意捧场呢?

 

 

【友情提示:下文会有剧透。】

 

《掠食城市》改编自菲利普·雷夫的科幻小说(又译《致命引擎》),该作源于一个灵感:一个在车轮上的城市。

影片在设定方面相当出色,而且属于越细想就越觉得有意思的那种——故事发生在公元38世纪,由于1700多年前量子武器大规模使用,世界在史称“六十分钟战争”的战役后分崩离析、毁灭殆尽,人类文明倒退回了蒸汽时代,在废土世界里艰难求生……本片就是从移动城市伦敦“狩猎”巴伐利亚小镇开始的。

电影把人类科技文明的巅峰定格在了“六十分钟战争”之前,后面的人只是不断追寻前人的踪迹,或者歪点了“科技树”。

因此,影片中科技素养最高的是像瓦伦丁、汤姆那样的历史学家……这种“颠倒式”的设计也让人耳目一新。

《掠食城市》独树一帜的美学风格,在许多画面场景里展现地淋漓尽致:巨型牵引城市、龙蛇混杂的空中避风港、依山而建的墙后国度等等,搭配上造型各异的蒸汽机、飞行器,一个新奇无比的末世画卷徐徐展开在了观众眼前。

其实已不止一个人说过本片像“哈尔的移动城堡”+“天空之城”+“风之谷”了(你们是有多喜欢宫崎骏),但这种似曾相识感恰恰反映出蒸汽朋克类型的真人电影是多么少见,仅凭这点,《掠食城市》也值得被铭记。

在此美学基础上,影片又描绘了不同理念、不同信仰的人类族群。

例如移动城市伦敦就奉行弱肉强食的“市政进化主义”,反派瓦伦丁心中则包藏着有所演化的“帝国殖民主义”,南方到处都是搞人口贩卖生意的野蛮部落……相对的,片中也存在抵抗纯粹丛林法则的“反牵引主义者联盟”,以及怀有东方式处世哲学的和平“山国”……

《掠食城市》处处都映射了维多利亚时代,当时工业革命的成果把“日不落帝国”带入了最辉煌的时期,“社会达尔文”主义大行其道,在世界各地侵略殖民、统治剥削——再联想到影片中伦敦用大钩爪把小城市拖入自己体内,强征、分解,是不是有种历史被“具象化”的感觉?

此外,伦敦也存在明显的阶层等级分化,很容易想到所谓的“国民等级”制度。任何人想“越级”都无比困难,瓦伦丁这样的“知识分子”能实现跨级指挥,还全得仰仗马格努斯的破格提拔和政治宣传。

影片其他设定、特效和美学方面的优点还有不少,但限于笔者能力有限,也没法谈更深入了……总结而言,《掠食城市》在硬件方面可以打高分,并完全有资格载入科幻电影史册。

 

无奈,影片的“软件”(文戏部分)严重拖累了整体质量,导致《掠食城市》注定成为不了一部经典。

片中大多数角色行动都只有一个表面理由,缺乏足够令观众信服的动机,造成了瓦伦丁“为反派而反派”、男主汤姆“全程懵逼被动”等等很不好的印象。

尤其是女主海斯特养父史莱克千里追杀的一段,显得尤为突兀和草率。甚至可以说,这一条副线和影片主题是冲突的,就即便处理好了也只是一个不错的情感点缀,如今更是进一步搅浑了《掠食城市》本就混乱的线索(类似情况还包括瓦伦丁父女之间不走心的离合关系)。

人物深度不够、动机不明就够糟糕了,偏偏影片里的人物还太多太杂。

开篇许多伦敦市里出场的角色到后期基本没多少作用,比如凯瑟琳和汤姆好友的“暗中行动”本有机会解锁伦敦“地下民情”,后面也是不了了之……坦白说,不少故事线都成了废线。

是,要把一部小说改编成一部电影确实很困难,尤其还要处理那么多人物和故事,无法面面俱到……但观众往往不会去详细了解影片背后存在的客观困难,只会依据所见所闻来下判断。

个人觉得,《掠食城市》完全可以去掉一些可有可无的角色和支线,把篇幅更多集中到几个关键人物和主线上,这样还能让故事饱满不少(想想《冰与火之歌》小说改编成《权力的游戏》美剧后砍掉了多少东西)……

在如此尴尬的电影语境下,两位主角的戏同样出不来——除了海斯特想复仇外,汤姆和海斯特几乎全程都是被推搡着前进,缺乏成长、缺乏冲动,明明有个不错的起点,到最后也只是谈了场不咸不淡的恋爱。

其他槽点还有许多,不提也罢。看得出来,主创们很想把原作里的东西都搬到银幕上来,可惜全面发展通常也意味着全面平庸,沃瑞斯又是第一次执导电影……偏科严的《掠食城市》便这样泯然众人矣。

 

不过,我依然很佩服《掠食城市》背后的电影人和投资方,因为他们在做一件“逆势而行”的事情:如今电影电视界的“风口”是超级英雄,是热门IP开发,是续集作品,是打造“**宇宙”……

用大投资、大制作去拍这样一部“卖相不佳”的“复古+原创”科幻电影,《掠食城市》在一开始就失了天时和地利(除非能拍得特别棒,但这种划时代作品是可遇不可求的),而其存在的短板又让它失去了最后的人和。

想做出改变的人总要承受痛苦——考虑到这点,我还是不忍心有人斥其为“烂片”,至少它拥有天马行空的想象力、叹为观止的视效和说干就干的勇气。

 

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掠食城市 Mortal Engines(2018)

6 .8 / 6 .0

掠食城市(2018)

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opllx (绍兴)

男 32岁 双子座

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